答案:

  当我们到动物园去参观的时候,总喜欢去看看大象。看了它那壮大的身躯,笨重的体形,你也许以为它是世界上最大的动物吧!

  其实,最大的非洲象肩高也只有3.5米左右,体重不过6?7吨。亚洲象肩高最多3.2米,体重最大只有5吨多。

  现代最大的动物,不是生活在陆地上的象,而是生活在海洋中的一种鲸,叫做蓝鲸,又叫剃刀鲸或蓝长须鲸。这种动物的最大个体长达33米,体重超过150吨,等于20多头象那么重。

  这种鲸光是心脏就有600?700千克,肺有1500千克,舌头重3吨,血液的总量有8?9吨重,肠子拉直有200多米长,每昼夜要吃4?5吨重的食物。

  蓝鲸不仅是成年个体大,刚出生的幼鲸身体就有6?7米长,重约2吨。它头几个月每天吃奶200?300升,以后吃大量的小鱼、小虾,经过1?2年,就成熟为巨大的鲸了。

  蓝鲸的确是现代最大的动物了。

  如果让我们回到1亿年前的恐龙时代,那些被称为“洪荒巨兽”的恐龙们,与剃刀鲸比较究竟谁大呢?

  就拿北京自然博物馆陈列的鸭嘴龙来说,它只有17米长,8米多高。拿我国1957年发现的合川马门溪龙来说,从头前端到尾末端也只有22米长。根据全世界发现的最大恐龙的记录,体长不过30米,体重最多80吨。因此,蓝鲸不仅是最大的哺乳动物,也是从古到今最大的动物。

  那么,是不是所有的鲸都是很大的呢?也不是。如同不是所有的恐龙都是很大的一样,鲸类中也有个体很小的,如分布在我国长江中下游、东海、南海,以及印度洋的江豚,身长就只在1.2?1.6米之间。

  是不是那些大鲸自古以来就那么大呢?当然也不是。世界上没有什么东西是一成不变的,鲸类也一样,它们是在5000多万年以前从陆地进入海洋的哺乳动物,当时并不很大。但是它们经过复杂而又迅速的改变,到了4000多万年前,就已经完全适应于海洋生活,并出现了个体长达33米的巨鲸了。

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